La Evolución de la Memoria Electrónica

En el siguiente documental se da un repaso a la evolución de la memoria y su necesidad para la humanidad. No se trata de un documental estrictamente técnico, por lo que recomiendo verlo desde el punto de vista del conocimiento histórico y de reflexión sobre la necesidad de su existencia, su espectacular evolución en la electrónica digital y sus aplicaciones, o las similitudes y diferencias con la memoria del cerebro humano.

Visita al National Museum of Computing in Bletchley, UK.

Si tienes la oportunidad, y te gusta la historia de la Computación o Informática, no deberías dejar de visitar el National Museum of Computing de Bletchley en el Reino Unido. A solo una hora de Londres en trasporte público, se trata de una institución sin ánimo de lucro dedicada a recuperar y reconstruir máquinas de cómputo históricas.

Sus visitantes pueden seguir el desarrollo de la computación, desde los primeros sistemas mecánicos precursores de la computación, los pioneros proyectos ultra-secretos de la década de los 40 con tecnología eléctrica de relés y válvulas electrónicas de vacío, la evolución de las unidades mainframes de los 60 y 70 que redujo su tamaño y precio gracias a los semiconductores, y la auténtica revolución de los sistemas automáticos de cálculo de la mano de la informática personal en la década de 80 con la integración de circuitos electrónicos. Se trata de un auténtico viaje en el tiempo.

Una de sus grandes estrellas es el Colossus, totalmente reconstruido y en funcionamiento. Posiblemente la primera máquina electrónica de análisis numérico automático que ayudó a ganar una guerra.

Nuestro amigo Julian Ilett lo ha visitado recientemente, y realizado el siguiente video que nos dará una idea de lo interesante que resulta la visita:

Si ya has visitado este museo o conoces alguno parecido, agradeceríamos tus comentarnos con opiniones, sugerencias o recomendaciones.

¿Qué son los Microcontroladores?

Desde que descubrí la existencia de los Microcontroladores, hace ya muchos años, en mi último curso como estudiante de ingeniería, tuve claro que el Proyecto Fin de Carrera lo dedicaría al estudio de la familia de microcontroladores 8051 (MCS51 de Intel), incluyendo el diseño y puesta en servicio de un “ordenador monoplaca” para la realización de prácticas de taller de las siguientes generaciones de estudiantes de ingeniería.

Microcontroladores 8051
Microcontroladores Familia 8051

Ni podía imaginarme por aquel entonces que esa familia de microcontroladores, junto a la de los famosos PICs de Microchip, de cuyo estudio se encargó otro compañero de carrera, llegarían a protagonizar, entre otros, lo que me atrevo a calificar como uno de los mayores avances en el control electrónico digital de dispositivos físicos desde la invención de los circuitos integrados digitales.

Como comenté en la anterior entrada, a principios de los años 70 aparecen en el mercado electrónico los primeros circuitos integrados llamados Microprocesadores, lo que supuso una revolución en todos los campos de la electrónica y de sus aplicaciones. Gracias a su eficacia y capacidad de programación, rápidamente pasaron de sus primeras aplicaciones en calculadoras electrónicas a implementarse en numerosos sistemas de control e instrumentación industrial, sustituyendo a métodos artesanales o equipos electrónicos analógicos que hasta entonces existían. No sólo eran más económicos, rápidos y fiables, además dotaban a los sistemas electrónicos de posibilidades hasta entonces desconocidas, como era el poder modificar su funcionamiento mediante programación sin tener que sustituir un solo cable, conexión o componente eléctrico del sistema.

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El Microprocesador. Historia de la evolución tecnológica

El 15 de noviembre de 1971 es una fecha histórica en la evolución de la electrónica. Ese día se lanzó el primer microprocesador integrado en un sólo chip comercializado por la empresa Intel, por entonces, una pequeña compañía que diseñó este microprocesador bajo encargo del fabricante de calculadoras japones Busicom.

4004

Pero, aunque se asegure, y en la mayoría de publicaciones se asuma, que este fue el primer microprocesador de la historia, lo cierto es que el primer microprocesador fue diseñado de Gary Boone y Michael Cochran, dos ingenieros de Texas Instruments que con el objetivo de reducir el coste y aumentar la fiabilidad de sus calculadoras electrónicas, reunieron en el solo chip todos los circuitos digitales que componían aquellas primeras calculadoras, un nuevo producto muy demandado por aquel entonces.

Texas Instruments patentó del microprocesador en un sólo circuito integrado el 31 de agosto de 1971, según consta en el registro U.S. Patent 3.757.306, y el 17 de septiembre de 1971 comenzaba la comercialización del primer microprocesador TMS1802NC que evolucionaría hasta el TMS1000. Se había iniciado la carrera tecnológica que a lo largo de los últimos años, con la irrupción a gran escala de los sistemas electrónicos programables, ha revolucionado la historia de la humanidad.

En el siguiente video, el Ingeniero Rodrigo Baessa nos explica de manera muy sencilla y clara qué es un Microprocesador y la historia de su evolución tecnológica desde 1971, con protagonistas muy conocidos, como Texas Instruments, Intel, AMD, Cyrix, Zilog, Motorola, IBM, Apple o Microsoft  y nombres de microprocesadores como 4004, 8008, 6502, 8080, Z80, 8086, i386, i486, Pentium…


Historia y Evolución de los Microprocesadores Intel desde el año 1.971 al 2105. Desde el 4004 de 4 bits con 2.300 transistores, al multiprocesador integrado de 64bits Intel Core i7, que dependiendo del modelo, puede integrar entre dos y tres millones de transistores: